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大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

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      多年来,想要推销新车的汽车制造商往往会采用我们大家都熟悉的经典飞车镜头:想象一下,一辆闪闪发亮的汽车游刃有余地穿行于连续急弯的山间公路。

      虽然这种传统风格的镜头伴随我们已有时日,但如今汽车制造商们又有了一种创作营销素材的新方法,它比传统方法更经济划算,而且能提供多得多的创作选择。

      以前需要将新车运到偏远的外景地,布置好实体摄像机的机位,最后得到由实际环境限制所决定的结果,如今你只要按下一个按钮,你的汽车就能在撒哈拉沙漠中飞奔。或是在冰封的湖面上飞驰而过。又或者沿着林间公路穿梭于葱郁的草木间。如果你有心,甚至可以让它开到火星上。
      虚拟制片使汽车营销的创意选择从一小撮被用烂了的场景扩展到整个宇宙。在大众,它正在改变公司关于内容创作的思路。

      虚拟制片实现更环保的汽车广告

      ID.4是大众的新型电动SUV、这家德国汽车巨头一直计划为这款新车的全球发布安排一些不同寻常的宣传,而疫情把这种宣传提高到了全新的层次。
      在跨国旅行受限的情况下,传统的实景拍摄方法便不在考虑范围。于是大众选择使用完全数字化的方法创作广告。“要求是为这种汽车创作在全世界首次亮相的内容,就像其他品牌的开箱视频一样。”大众的全球媒体活动团队主管Christian Genz说,“这种汽车将要进行一次穿越不同地形的全球之旅,在扩展现实的背景下重点表现它的各种特色。”
      ID.4将在位于德国慕尼黑的HYPERBOWL虚拟制片摄影棚中接受拍摄。各种各样的环境将会投射到摄影棚中巨大的环绕LED屏幕上,使车身上呈现逼真的光照、阴影和反光,看起来就像车辆实际置身于场景中一样。

      大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

      把环境搬到汽车周围,而不是把汽车开到众多不同的外景地,这种做法显然环保得多。这样的选择并非偶然:大众已经设定了最迟在2050年实现净碳中和的目标。“通常我们会把需要拍摄的汽车运到世界各地来拍摄内容。”大众的电动汽车一体化跨国营销部资深营销经理Jan-Erik Franz说,“这个项目的目标是建立一种低排放的制作流程,以达到我们‘走向零排放’的目的。”


      为了推销自己的首款纯电SUV,大众也希望成为最早利用尖端虚拟制片摄影技术的汽车制造商之一。为了这个项目的开花结果,大众联合了后期制作机构ACHT、电影制片公司Film Deluxe和创意工作室NSYNK,后者负责在虚幻引擎中创建环境。

      逼真的光照条件和真实的反光
      Juergen Krause是柏林Film Deluxe的执行制作人。当大众最初为这个项目接触他时,项目还没有确定的概念。“我们和我们的导演Pete Schilling一起,在三天内设计了一个创意,并以超快的速度得到了批准。”Krause回忆说,“然后我们立刻联系了HYPERBOWL的Simon Mayer,以协调在这家新工作室进行拍摄的前期制作。”

      作为ACHT的CCO,Simon Mayer参与了相关团队,为串联ID.4项目的创作相关利益方发挥了举足轻重的作用。其中一家创作伙伴是NSYNK,HYPERBOWL就是它与ACHT、TFNfournell showtechnik联合创立的。

      “HYPERBOWL是一个通用的媒介,它能够实现布景的快速变换,从真实美丽的夕阳布景变到完全抽象的奇幻世界,这在非虚拟环境中是不可能的。”NSYNK的创始人兼创意总监Eno Henze说,“我们在大众汽车的广告中发挥了所有这些优势。在短短两天时间内,我们就拍摄了冰窟、森林、沙漠和赛博朋克风都市的镜头。”

      大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

      除了显而易见的省时优点,这种电影拍摄方法还使创作过程的灵活性大大提高——在这样的过程中,人们可以在现场实时做出决定,而不必等到后期制作时再考虑。“这个过程本身给人的感觉就是很自然的——就像对话一样。”Henze说,“我们可以快速响应客户的要求,同时又不违背摄影导演的设想。”


      Krause指出,虽然虚拟制片允许现场人员有更大的自主性,但有许多决定其实是在拍摄前就已作出的。“如果你把这看成一种先进的绿幕拍摄,那你就错了。”他说,“你在HYPERBOWL的LED屏幕上看到的内容必须事先准备好。如果准备充分,那就好极了,在最初的准备工作完成后,拍摄就会一帆风顺。结果可能令人惊艳。”

      HYPERBOWL的设计使得LED面板几乎完全包围了摄影棚。自发光的面板能够实现逼真的光照条件和真实的反光——这对于表现汽车的漆面尤其重要。

      NSYNK将虚幻引擎作为其虚拟制片设置的核心,就是为了获得水准一流的结果。“虚幻是虚拟制片和相关工作流程的黄金标准。”NSYNK的技术总监Dennis Boleslawski说,“虚幻引擎作为工作环境的高效性让我们折服,而且以前我们自制的许多功能都已经内置在引擎中。可以说虚幻大大改进了我们的工作方式,我们非常庆幸改用了虚幻。”

      Mayer表示,虚幻引擎在实现制作过程的碳中和目标时发挥了重要作用。他指出,要实现这个目标就必须避免大量不必要的二氧化碳,也就是进行长途旅行所产生的碳足迹。“这就意味着可以借助Quixel库实时生成自然风光环境的虚幻引擎成为我们首选的武器。”Mayer说。

      虚幻引擎的nDisplay等功能与NYSNK的跟踪解决方案是天作之合,在HYPERBOWL的虚拟制片设置中发挥了举足轻重的作用,配合创建摄像机内视觉特效的功能,可以在合适的时间为巨大的LED幕墙提供合适的内容。团队在Quixel Megascans库中搜寻照片级的逼真素材——由于Megascans已经免费对所有配合虚幻引擎的使用开放,这是极为经济的提高场景真实度的方法。

      大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

      天空和云彩系统影片渲染队列大众用虚拟制片拍摄更环保的汽车广告

      对于项目中尚未习惯虚幻引擎工作流程的人员,远程控制API将特定功能公开到NSYNK的内部控制界面,使他们能够在现场进行编辑。

      团队现在已经开始进一步优化流程,采用光线追踪的反光天空光照和阴影以及DLSS来实现更好的结果。NSYNK还在为汽车业客户开发一个解决方案,用虚幻引擎在静止不动的汽车上渲染出转动的车轮——对于在HYPERBOWL中拍摄行驶场景,这个方案特别有用。

      同样值得考虑的是可靠性因素。在传统的外景地拍摄中,如果你需要令人惊叹的夕阳作为背景,而天公却不作美,那么你只能坐下来干等。甚至可能要等好几天。如果使用虚拟制片,只要你有需求,就能得到精确符合需求的光照。“你可以永久表现暮光时刻之类的光照条件,而在现实中这样的光照每天只有一个小时。”Genz说,“这真是太方便了。”

      在创作流程方面,虚拟制片提供了远不像以前那么死板的工作方式。所见即所得的拍摄方法改变了拍摄场景的方式。而在传统的后期制作工作流程中,你基本上只能按计划制作镜头。

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